Harris Tweed, le timbre écossais

Depuis la nuit des temps et de génération en génération se transmet dans les îles des Outer Hebrides, en Ecosse, ce savoir-faire traditionnel donnant naissance au Harris Tweed.
Destiné à l’origine à un usage personnel, la production purement locale de ce tissu a commencé son expansion sous l’impulsion de la Comtesse de Dunmore au milieu du 19ème siècle : flairant le potentiel économique de ce tweed à la qualité exceptionnelle, elle décide de l’utiliser pour les costumes des garde-chasses locaux, et en exporte jusqu’à Londres. Devant un tel succès, elle en perfectionne l’élaboration en organisant des formations pour les tisseurs, de manière à rivaliser avec la régularité de tissage des étoffes faites à la machine.
La révolution industrielle n’aura pas raison du Harris Tweed qui poursuit sur sa lancée artisanale, résiste, se développe et atteint des sommets de production dans la première partie du 20ème siècle. Devant un tel engouement, la Harris Tweed Association, qui protège l’appellation de ce tissu d’exception, fait voter une loi par le Parlement en 1909 : le Harris Tweed est désormais une marque déposée et chaque tissu tamponné de son logo – l’Orb, fameux joyau de la couronne – devra être « filé et tissé à la main, et teint par les paysans et fermiers dans les Hébrides Extérieures ».
En 1993, la Harris Tweed Association a laissé place à la Harris Tweed Authority, qui s’est imposée comme le gardien du temple de l’Orb en supervisant la production du début à la fin pour décerner son appellation très contrôlée. La même année, la loi a assoupli sa définition du label, le Harris Tweed devant désormais être « tissé à la main et localement par les habitants dans les Outer Hebrides, fini dans les Outer Hebrides, et réalisé à partir de pure laine vierge filée et teinte dans les Outer Hebrides ».
Exporté aujourd’hui dans plus de cinquante pays, de la Chine aux Etats-Unis en passant par le Brésil et la Russie, le Harris Tweed se trouve aussi bien à son aise sur des costumes sur-mesure ou des vestes d’homme que sur les podiums des défilés ou sur des baskets Nike en édition limitée.
www.harristweed.org
Harris Tweed Centenary Label
Centenary Label, 2010
Harris Tweed 1936
Ad, Harris Tweed Association Ltd, 1936