Les purs du cuir

Les véritables amateurs de cuir l’apprécient le plus naturel possible, avec sa fleur et son toucher inimitables. Mais qu’est-ce qu’un cuir vraiment naturel ? Et quelles en sont ses limites ? Pour répondre à cette question cruciale, nous avons interrogé des experts des cuirs les plus authentiques. Précision et clarté de rigueur.

En fait, c’est le finissage qui détermine le degré de naturel d’un cuir. « On distingue trois types de finissage : le finissage aniline, le finissage semi-aniline et le finissage pigmenté ou couvrant, déclare Christian Bardes de la société Stahl France, fournisseur de produits chimiques pour la tannerie. Les cuirs qu’on peut qualifier de ‘purs’ sont les cuirs de finissage aniline. Le finissage aniline est un finissage uniquement au colorant, c’est-à-dire avec une substance colorante mais pas occultante, qui laisse la fleur quasiment à vif ».

Le cuir à l’état pur

Le finissage aniline se pratique sur tout type de cuir – en particulier sur l’agneau et le veau, réputés pour la finesse de leur fleur – et se fait par pulvérisation d’une solution colorante transparente ne contenant aucun pigment susceptible de couvrir la fleur. « Le terme ‘finissage aniline’ vient des colorants à base d’aniline qu’on utilisait autrefois. Aujourd’hui, cette substance est interdite mais la terminologie est restée » explique Jean-Charles Duchêne de la mégisserie Alric. L’intérêt du finissage aniline est évident : il laisse toute son authenticité à la peau, aussi bien d’un point de vue visuel que tactile. « Le toucher d’un agneau pure aniline est d’une douceur incomparable et sa profondeur de teinte est inégalable » s’enflamme Patrick Couteau de la mégisserie Bodin Joyeux. « En plus de la transparence et du toucher, le finissage aniline facilite le mouillage de la peau pour la mettre en forme. Il était autrefois beaucoup utilisé pour les peaux destinées à la reliure. Maintenant, ce n’est qu’une petite partie de la production » renchérit son collègue de la mégisserie Jullien, spécialisée dans le cuir de chèvre.

Un cuir pour des amateurs méticuleux

Mais les inconvénients sont nombreux. A commencer par les défauts de la peau, à nu sans l’artifice d’une pellicule masquante. « Le traitement du veau box à la caséine a même tendance à amplifier les défauts à cause d’un effet loupe » ajoute un expert de la Tannerie d’Annonay. Quand on sait à quel point les premiers choix de peau, sans défaut, sont rares, on mesure toute la difficulté pour les tanneurs de proposer des articles de finissage aniline à même de satisfaire la demande pointilleuse des marques de luxe. Le second inconvénient est la fragilité de la fleur, exposée sans protection ou presque à toutes les agressions possibles : rayure, tache, salissure, décoloration par la lumière. Et le risque de dégorgement qu’un tel article risque inversement de provoquer par frottement. « C’est le prix à payer pour l’authenticité absolue » note Patrick Couteau. Dernier inconvénient, et non des moindres, quand on connaît l’exigence des marques de luxe : l’irrégularité de la couleur. Réalisée en foulon, la teinture peut s’avérer inégale sur une même peau et variable d’une peau à une autre. Et sans finissage pigmenté ultérieur, l’exactitude du coloris est trop aléatoire. « Pour la chaussure, les variations de teinte et les problèmes de dégorgement sont moins préjudiciables car les morceaux assemblés sont relativement petits » tempère Christian Bardes. « On peut égaliser la teinte avec des éléments cireux qui protègent un peu en même temps » spécifie notre interlocuteur chez Tannerie d’Annonay. « On peut faire une première teinture de fond puis une deuxième pour renforcer la couleur » ajoute Patrick Couteau. « Ou ajouter du talc ou une cire pour raviver la brillance » complète Jean-Charles Duchêne.

1 agneau pure aniline alricAgneau pure aniline de la mégisserie Alric  

2 bb veau pure aniline alricBaby veau pure aniline de la mégisserie Alric

3 bodin joyeuxAgneau pure aniline de la mégisserie Bodin Joyeux

4 jullienChèvre pure aniline de la mégisserie Jullien

 

5 tann annonayVeau pure aniline de la tannerie d’Annonay

6 rouxVeau pure aniline des tanneries Roux

Un compromis : le semi-aniline

Il n’empêche : le cuir de finissage aniline, en plus d’être très couteux car réalisé à partir des rares peaux de premier choix, se révèle à l’usage très délicat. Les tanneurs proposent donc un finissage semi-aniline avec un léger finissage pigmenté. « De l’ordre de 30 ou 50 grammes de pigment par litre, précise Christian Bardes. Cela amène de l’unité et de l’intensité à la couleur et protège un peu la peau ». « Un finissage semi-aniline permet de rectifier la couleur et d’ajouter des propriétés des résistance à la griffure, à la lumière et au frottement. On parle quand même encore d’agneau plongé » confirme Jean-Charles Duchêne. « Pour la maroquinerie, le cuir pure aniline est rare car sa sensibilité aux agressions mécaniques, chimiques et au dégorgement est rédhibitoire. On lui préfère alors le semi-aniline. 95 % des cuirs de maroquinerie sont pigmentés » reprend Christian Bardes.

7 agneau semi aniline alricAgneau semi-aniline de la mégisserie Alric 

8 bb veau semi aniline alricBaby veau semi-aniline de la mégisserie Alric

Pur et naturel

Tanné avec des extraits végétaux, le cuir de tannage végétal revendique un degré de naturalité supérieur au cuir de tannage au chrome. Raison de plus pour lui appliquer un finissage le plus léger et transparent possible, aniline donc, dans la mesure où il ne présente pas ou de très légers défauts. « Notre article ‘vache végétale naturelle’ est un cuir de vache tanné végétal et simplement nourri et séché, assoupli et vendu en l’état…Aucun colorant n’est utilisé pour cet article et sa teinte est liée à celles des essences de bois utilisées pour son tannage, explique Philippe Alfonsi de la tannerie Fortier Beaulieu, spécialiste du cuir végétal. Nous le proposons aussi coloré mais sans aucun pigment et l’aspect original de la fleur demeure intact ». Un nec pur ultra en somme !

9 fortier beaulieuVache végétale naturelle pure aniline de la tannerie Fortier Beaulieu

 


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