Masters of Linen, la fibre fédératrice

La fibre de lin est une exception européenne. Elle est cultivée en Europe de l’Ouest, dans les régions côtières de la France, de la Belgique et des Pays-Bas, dont elle apprécie les conditions climatiques, la qualité des sols, et le degré d’humidité de l’air. Seule fibre textile puisant ses origines dans le vieux continent, le lin constitue le cœur de l’activité de plus de 10 000 entreprises localisées dans quatorze pays d’Europe : des agriculteurs cultivant la plante, aux négociants de produits finis, en passant par les filateurs, tisseurs, tricoteurs, teilleurs, ou encore ennoblisseurs. La primauté de l’Europe en matière de lin se traduit par des chiffres significatifs : 85 % de la production mondiale de lin teillé est européenne, et la France en est le leader international.
Cette fibre, alimentant à elle seule un secteur économique, agricole, et industriel, se voit représentée par sa propre association : la Confédération Européenne du Lin et du Chanvre (CELC), fondée en 1951, est une organisation européenne agro-industrielle regroupant et fédérant tous les stades de transformation du lin et du chanvre. Elle officie aussi bien dans le domaine de l’analyse, s’imposant comme le lieu de réflexion et d’orientation stratégique de la filière, que dans un champ plus pratique, mettant en place des politiques favorisant la compétitivité, stimulant l’innovation, et assurant la promotion de la filière européenne dans la mode et l’art de vivre par le biais de son Pôle Textile. Un Pôle Textile pourvu de diverses missions, destinées à encourager le développement et l’innovation, et mettant en œuvre des projets sur le modèle collaboratif : entre autres objectifs, le Pôle Textile entend élargir le champ d’action de la fibre à de nouvelles applications et de nouveaux marchés, exploiter et enrichir les savoir-faire des entreprises de la filière, ou encore valoriser le profil écologique exemplaire de la fibre de lin par des finissages écologiques labellisés.
Au sein de la CELC, le Linen Dream Lab, espace d’expérimentation et d’inspiration basé entre Paris et Milan, effectue quant à lui un travail d’inventaire des innovations textiles et techniques réalisées à partir des fibres de lin, et impose sa légitimité en tant qu’interface de projets impliquant techniques et savoir-faire à la créativité novatrice.