Les brodeuses Dao Rouge de Sapa

Le peuple Dao rouge réside majoritairement dans les régions montagneuses du nord du Vietnam, autour de Sapa, ville principale de la province de Lao Cai, à la frontière chinoise.
Si les hommes ont adopté progressivement un style occidental, les femmes continuent de porter le costume traditionnel. On les reconnaît à leur tenue : une tunique bleu indigo en plusieurs pans, décorée d’un plastron rouge et indigo, un pantalon brodé et des jambières. L’étole qu’elles arborent en coiffe est la pièce primordiale de leur habit et cache une très longue chevelure remontée en chignon.
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Les femmes Dao Rouge sont des brodeuses émérites et cet apprentissage se transmet de mère en fille, dès leur plus jeune âge. La broderie est comme une seconde nature : elles la pratiquent au quotidien, presque machinalement, debout ou avec un enfant dans les bras. Habiles et patientes, elles élaborent des points complexes dont les motifs stylisés symbolisent la nature environnante, faune et flore, mais aussi certaines croyances et rites de passage : naissance, puberté, union, décès.
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Ces ouvrages en fil de soie sauvage sur des bases de coton ou de chanvre sont de grande qualité, autant dans la composition que dans l’association de couleurs obtenues par des pigments naturels : feuilles de thé, curcuma, indigo…
Les brodeuses ajoutent également à leurs réalisations des éléments en métal comme de vieilles pièces de monnaie, des perles d’étain ou des clochettes.
Ces montagnardes ont une vie rude et des journées bien remplies, entre le labeur dans les rizières, l’entretien quotidien de la maison et la confection de leurs costumes et des vêtements pour leurs enfants.
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Avec l’essor du tourisme dans la région de Sapa, la commercialisation de l’artisanat des communautés locales est devenue une source de revenus non négligeables.
Certaines femmes se sont associées en coopérative, comme dans le village de Ta Phin. Elles tiennent des étals dans un marché couvert et proposent leurs produits : bijoux en argent, vêtements, ceintures ou sacs ennoblis de fins brocards, de galons appliqués et de broderies géométriques sinueuses.
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La vente de leurs ouvrages textiles est pour elles une façon d’encourager la conservation et la transmission de leurs savoir-faire artisanaux et de leurs coutumes, mais aussi et surtout un moyen de sortir de leurs conditions de vie précaires.
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